Top 10 des excursions d’une journée au départ de Londres

Vous pouvez passer une année entière à Londres et avoir encore des endroits à voir. Si l’on ajoute à cela les destinations proches qui peuvent être visitées avec des excursions d’une journée au départ de Londres, les possibilités se multiplient. Dans cet article, vous trouverez une sélection de 10 circuits au départ de Londres que vous ne pouvez pas manquer.

Canterbury

Dans le comté du Kent, c’est un lieu mythique pour plusieurs raisons et l’un des circuits les plus prisés de Londres. La ville est située à environ 50 miles au sud-est de Londres, à une heure de route et très bien reliée par la route car elle se trouve à mi-chemin entre la capitale anglaise et Douvres.

L’une de ses grandes attractions est la cathédrale, un site du patrimoine mondial construit en 597 avant J.-C., ce qui en fait la plus ancienne du Royaume-Uni. Il a également été le siège principal de l’Église anglicane pendant des siècles.

Comme la cathédrale St James, Canterbury a été une destination majeure pour les pèlerins du Moyen Âge jusqu’à récemment. Ces pèlerinages constituent l’intrigue principale des Contes de Canterbury, un ouvrage du XIVe siècle écrit par Geoffrey Chaucer dans une ancienne forme d’anglais.

Canterbury possède également les vestiges de l’occupation romaine, un musée qui montre comment ils étaient présents dans la ville et d’autres bâtiments religieux qui méritent d’être visités comme l’abbaye de St. Et entre tout cela se trouve la vieille ville, entre les deux canaux de la grande rivière Stour.

À l’une des entrées de la vieille ville (celle à l’ouest) se trouve la Westgate Tower, qui offre de belles vues sur la ville et possède un petit musée. A proximité se trouve l’un des meilleurs pubs de la ville : The Pound, situé dans une ancienne prison.

Sinon, vous trouverez une atmosphère très jeune car 25% de la population de Canterbury est composée d’étudiants de sa grande université.

Outre Canterbury, il est également conseillé de participer à une visite organisée qui vous emmène vers d’autres points d’intérêt.

Une suggestion : Excursion à Leeds, Canterbury, et les falaises de Douvres

Douvres

Non loin de Canterbury, au sud-est et déjà sur la côte, se trouve la célèbre ville de Douvres. Pour beaucoup, il est connu comme le point le plus proche de la France et d’où part l’Eurotunnel vers la ville de Calais. Toutefois, Douvres possède d’autres attractions qui méritent d’être mentionnées et qui peuvent être appréciées lors d’excursions d’une journée au départ de Londres.

Une grande partie du sud de l’Angleterre possède des falaises similaires, mais c’est à Douvres que se trouvent les plus spectaculaires. Ils sont pratiquement verticaux, de grande hauteur et ils se détachent à des dizaines de kilomètres pour la cible de ses murs. Les plus célèbres sont les Sept Sœurs, avec de très belles plages.

En fait, toute la zone nord de Douvres est composée par le Parc National des Falaises Blanches de Douvres. Au milieu du parc, vous trouverez le village de St. Margaret, au sommet des falaises et non loin du phare de South Foreland, qui possède un café et peut être visité.

De retour à la ville de Douvres, mettez en valeur le château du même nom, l’un des plus anciens d’Angleterre et conservé en très bon état. À côté se trouve le phare romain, la structure romaine la mieux conservée du Royaume-Uni.

Et au nord-ouest du château, il est fortement recommandé de visiter les tunnels qui ont été utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale, de plusieurs centaines de mètres et qui font partie d’un complexe militaire plus vaste.

Jetez un oeil à cette visite : Excursion aux falaises baltiques de Douvres et de Canterbury

Oxford

Nous avons quitté le sud-est de l’Angleterre pour nous rendre à l’ouest de Londres et faire connaissance avec cette grande ville universitaire.

Située à 90 kilomètres de la capitale anglaise, à côté du tourisme, l’éducation est sa principale source de revenus en raison du nombre de facultés ou d’écoles (38) dont dispose son université. D’ailleurs, l’un des plus anciens (12ème siècle) et où de grands écrivains comme Tolkien ont étudié.

La plupart des excursions à Oxford depuis Londres sont organisées pour visiter le complexe universitaire d’Oxford. Beaucoup de ses collèges sont situés dans des bâtiments très anciens comme les facultés de Magdalène ou de Sainte-Catherine.

Oxford possède également une cathédrale, plusieurs musées, des théâtres et la tour de Carfax, que l’on peut escalader pour avoir une vue imprenable sur la ville.

Il ne faut pas oublier que la Tamise traverse la ville, et bien que le parcours soit plus étroit que celui qui traverse Londres, c’est là que se déroule la populaire compétition d’aviron entre les équipes de l’université d’Oxford et de l’autre grande université du Royaume-Uni, Cambridge, autre destination favorite pour les excursions d’une journée au départ de Londres.

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Où séjourner à Londres

Cambridge

La visite de Cambridge est l’une des excursions d’une journée les plus intéressantes de Londres. Cette ville universitaire n’est pas beaucoup plus éloignée qu’Oxford (100 km) et est très bien reliée par le train et la route. Vous pouvez donc facilement la visiter seul, par vous-même ou, si vous préférez, en louant un circuit organisé.

La ville est située au sud de la rivière Cam, d’où son nom. L’université est située précisément le long de ses rives, et elle dispose de magnifiques espaces verts comme The Backs.

En outre, plusieurs ponts sont situés à différents endroits le long du fleuve. Certains sont de véritables œuvres d’art, comme le Pont des Soupirs ou le Pont des Mathématiques. Et si vous voulez profiter de tout en toute tranquillité, vous pouvez toujours réserver une petite excursion en bateau sur la rivière Cam.

De toutes les écoles et collèges, les plus célèbres sont : King’s College, qui possède une magnifique chapelle gothique et l’un des groupes choraux les plus réputés au monde, fondé en 1441 ; et St. John’s College, qui abrite la célèbre Great Gate, une porte construite au XVIe siècle. Ne manquez pas non plus la bibliothèque de l’université.

Au-delà du complexe universitaire, la ville vous surprendra avec son grand jardin botanique au sud, la grande église St. Mary’s et le musée anthropologique et archéologique. Comme à Oxford, l’atmosphère est très jeune et il y a une prolifération de restaurants, de pubs, de magasins et de cafés.

Voyage d’une journée organisé à Cambridge depuis Londres

Brighton

C’est l’une des villes les plus visitées par les Britanniques en été en raison de ses plages et de son atmosphère festive. Elle n’est distante que de 86 kilomètres et il existe de nombreux circuits au départ de Londres. Consultez les offres ici !

L’une de ses icônes touristiques les plus importantes est le Brighton Pier. Il mesure plus de 500 mètres de long et dispose de toutes sortes d’attractions de loisirs : restaurants, promenades et même un petit parc d’attractions.

À l’ouest de cette jetée se trouvait la jetée ouest, encore plus célèbre et dotée d’une salle de concert. Malheureusement, en 2003, elle a été victime d’un incendie et il ne reste qu’une partie de la structure.

Juste devant les vestiges de la jetée ouest et sur terre, vous pouvez visiter la tour i360. Il est haut de près de 200 mètres et peut être escaladé pour avoir une excellente vue sur la région. Ne manquez pas non plus de visiter le Pavillon royal, la résidence d’été du roi George IV, et le Brighton Museum and Art Gallery.

Si vous visitez la ville en famille, une autre activité pourrait être de visiter le SEA LIFE Brighton, une grande exposition marine devant le Brighton Pier. N’oubliez pas de visiter le centre commercial de Churchill Square et, si le temps est clément, essayez de profiter des plages de la ville pendant quelques heures.

Une bonne idée pour ne rien manquer à Brighton si vous voyagez en transport public ou en voiture, est de participer à une visite organisée qui vous montre les points forts de la ville.

Afin de ne rien manquer lors de vos visites à Londres, prenez note de ces suggestions : Que faire et voir à Londres

Windsor

À seulement 35 kilomètres du centre de Londres, non loin de l’aéroport d’Heathrow et sur la rive sud de la Tamise se trouve cette petite ville typique de la campagne anglaise. Sa renommée est due au château de Windsor, première résidence officielle de la reine d’Angleterre (qui visite généralement le complexe le week-end) et construit au 11e siècle.

Entourée de jardins et de parcs idylliques, la zone autour du château et certaines pièces intérieures peuvent être visitées en achetant un billet, qui est généralement inclus dans les différents tours de Londres qui sont organisés pour visiter la région.

Toutefois, si vous partez seul, nous vous recommandons le château : les appartements d’État, la chapelle Saint-Georges, en attendant la relève de la garde ou en vous promenant dans le parc sur la façade sud, avec une allée entourée d’arbres de 4 kilomètres.

De plus, le château est situé à New Windsor, puisque le premier centre de population se trouve au sud-est et s’appelle Old Windsor.

Il y a également une aire de jeux Legoland, la gare centrale de Windsor compte de nombreux magasins et vous pouvez également vous rendre à pied à Eton, qui se trouve à proximité et que l’on atteint par le vieux pont Windsor.

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Stonehenge

Bien qu’elle se trouve à 140 kilomètres, grâce à de bonnes communications, c’est l’une des excursions les plus populaires au départ de Londres. Il s’agit du complexe mégalithique de Stonehenge, vieux de 5 000 ans et situé dans la plaine de Salisbury, dans le comté du Wiltshire.

Ce circuit, qui est inscrit au patrimoine mondial à côté du site voisin d’Avebury, vous permet de passer quelques heures sur le site, puis de retourner à Londres.

Pour accéder au complexe, il est nécessaire d’acheter un billet et la visite est guidée. Il est possible d’utiliser un casque pour écouter les explications des guides en plusieurs langues.

Si vous ne louez pas l’un des circuits au départ de Londres, vous pouvez toujours utiliser les bus qui partent de Heathrow et de la gare Victoria vers les villes d’Amesbury (à 3 km) et de Salisbury (à 14 km).

Si vous allez à Salisbury – une ville célèbre pour sa cathédrale – il existe des bus touristiques : le Stonehenge Tour Bus. L’autre option consiste à prendre un taxi à partir de ces deux villes.

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Bath

Dans le comté de Somerset et un peu plus loin que Stonehenge, cette ville du patrimoine mondial est un autre des circuits les plus célèbres et les plus recommandés au départ de Londres.

Malgré les 185 km qui séparent cette petite ville de Londres, si vous prenez le train, le voyage ne dure qu’une heure et demie, ce qui vous laisse suffisamment de temps pour connaître les lieux les plus importants de cette ville d’origine romaine.

Son nom (Bath en espagnol) est en fait lié aux eaux thermales que les Romains ont trouvées à leur arrivée et autour desquelles ils ont construit quelques thermes qui subsistent encore. C’est l’un des endroits les plus visités.

Ne manquez pas non plus l’abbaye de Bath, qui a été construite au 7e siècle. L’église Saint-Michel et sa grande tour pointue, les jardins tels que le Parade et le Royal Victoria Park, ainsi que le pont Pulteney sur la rivière Avon, qui abrite des boutiques et des maisons, valent également le détour.

Si vous choisissez de visiter Bath dans le cadre d’un circuit organisé plutôt que de le faire seul, vous pouvez combiner la visite avec d’autres attractions. Visionnez cette visite guidée de Bath et Stonehenge ou cette visite guidée de Bath, Salisbury et Stonehenge

Winchester

C’est une petite ville du sud-ouest de Londres, dans le comté du Hampshire. Il mérite de figurer sur toute liste de visites incontournables au départ de Londres en raison de son importance historique.

Jusqu’à l’arrivée des Normands au XIe siècle, Winchester était la capitale du Wessex (Saxe de l’Ouest), qui était le nom du principal royaume de la région. Il domine progressivement les six autres jusqu’en 829, date à laquelle le Wessex et les autres royaumes deviennent l’Angleterre (pays des Anglos). Lorsque les Normands ont occupé l’île, la capitale a été déplacée à Londres.

Vous pouvez découvrir ces choses et d’autres encore dans le château de Winchester (Great Hall), qui abrite le musée d’histoire. À l’intérieur se trouve la table ronde de Winchester, liée aux légendes du roi Arthur. Ne manquez pas non plus la cathédrale de la ville.

Si vous arrivez à Londres par avion, certains de ces articles vous seront utiles :

Portsmouth

Portsmouth est une ville située sur la côte sud de l’Angleterre, non loin de Winchester et à environ une heure et demie de la capitale britannique. La ville se trouve sur une île, Portsea, et est reliée par ferry à la grande île de Wight, une station de villégiature très prisée des Britanniques.

Quant à Portsmouth, il possède l’un des plus grands ports du monde. Il dispose d’un grand chantier naval où vous pourrez profiter du Musée national de la marine.

Dans ce grand espace en plein air, on trouve plusieurs grands navires historiques comme le HMS Victory, un navire qui a été commandé par l’amiral Nelson à la bataille de Trafalgar et où il est mort, ou le Mary Rose, de l’époque de la dynastie Tudor et exposé à terre, au musée Mary Rose.

D’autres lieux d’intérêt sont la tour de Spinnaker, haute de 170 mètres et avec un point de vue au sommet ; le musée du débarquement de Normandie ou le château de Southsea, sur la côte et avec un phare inclus.

C’est une destination estivale très populaire parmi les Londoniens. Ainsi, pendant les mois où il fait beau à Londres, de nombreuses personnes profitent de cette ville pour s’évader à Porthsmouth pendant quelques jours.